第三阶段:自68岁(鲁哀公十一年。公元前484年)周游 列国结束回到鲁国,到他去世,共5年时间。这时,他虽 然被季康子派人迎回鲁国,但鲁哀公、 季氏最终并没有 任用他。 他虽然有大夫的身份,有时也发表一些政见, 但没有人听从他的意见。 他把精力集中到办教育与整理 古代文献典籍上了。 这一时期他的学生也很多,并培养 出了子夏、子游、子张、曾参等才华出众的弟子。 这几 个人后来大都从事了教育事业。 对儒家学派的形成与发 展,对孔子思想的传播起到了重要作用。

  孔子在周游列国的十四年中, 也没有停止过教育活动。 他在卫国、陈国先后住了数年的时间并没有从政, 弟子 就在身边,师生之间不可能不进行学术研讨。 他带着弟 子到列国去周游, 本身就开阔了这些学生的眼界,他们 的意志也受到了磨练。 这可以说是一种特殊的教育活动 。 孔子一生从事教育事业,相传有弟子三千,贤弟子七 十二人, 在德行方面表现突出的有颜渊、闵子骞、冉伯 牛、仲弓; 在语言方面表现突出的有宰我、子贡,办理 政事能力较强的有冉有、子路;熟悉古代文献的有子游、 子夏。 在孔子的弟子中,有不少人都干出了一番成就, 对于当时政治, 尤其是对于孔子思想的传播,对于儒家 的形成和发展,起到了重要作用。

  纵观孔子的一生, 他对他的学生的影响,一部分是通过 言传,通过学习古代文献、 传授各种技艺,而更多的、 更为深刻的则是身教。 他的勤奋好学,他对真理、对理 想、 对完美人格的追求,他的正直、善良、谦虚、有礼 , 他对国家的忠诚与对老百姓的关心,都深深地感染着 他的学生与后人。 严格要求自己,以身作则,既是孔子 的高尚师德, 也是孔子提出的一条教育原则。孔子爱教 育、爱学生,诲人不倦, 他能平等对待学生,做到教学 相长,严格要求自己、以身作则。 孔子是具有高尚师德 的一代宗师。

 
 
 
 

  孔子一生中有一大半的时间,是从事传道、授业、解惑 的教育工作。他创造了卓有成效的教育、教学方法;总 结、倡导了一整套正确的学习原则;形成了比较完整的 教学内容体系;提出了一系列有深远影响的教育思想; 树立了良好的师德典范。

  孔子的教育活动大致可以分为三个阶段: 第一阶段自开始办学,到去齐国求仕之前,约7、8年时 间。这一阶段他的的门徒还不大多,但是办学有成效, 在社会上已经有了较大的名声。在这一时期,孔子的学 生中有比他只小6岁的颜路(颜回之父),有比他只小9 岁的子路。子路几乎是终生陪伴着孔子。

  第二阶段: 自37岁(鲁昭公二十七年、公元前515年) 从齐国返回鲁国到55岁 (鲁定公十三年,公元前497年 )周游列国之前。这一阶段共计18年的时间。这18年中 , 孔子虽然有4年多的时间在做官从政,但并没有停上 授徒。这一阶段是孔子教育事业大发展的阶段。他的教 育经验越来越丰富,教育水平越来越高,名气越来越大 ,所收的弟子越来越多。除了鲁国的学生之外,他的学 生中还有来自齐、楚、卫、晋、秦、陈、吴、宋等国的 求学者。孔子的威望已经树立起来。他的一些有名的弟 子,如颜回、子贡、冉求、仲弓等,大都是这一时期进 入孔门的。这些弟子中的一部分人后来跟随他周游了列 国,一部分从了政。

  学生们对老师非常崇敬, 当有人诽谤孔子时.学生们站 出来为孔子辩护, 捍卫孔子的崇高人格。“叔孙武叔毁 仲尼。 子贡曰:‘无以为也!仲尼不可毁也。他人之贤 者, 丘陵也,犹可逾也;仲尼,日月也,无得而逾焉。 人虽欲自绝,其何伤于日月乎? 多见其不知量也”。孔 子的弟子中, 有些人几乎是终生陪伴着孔子,其情感之 深,胜于父子兄弟。

  孔子死后, 被葬于曲阜城北的泗水岸边,弟子们以对父 亲之礼仪对待孔子,为其服丧3年。子贡在孔子的坟前盖 了一间小屋,为孔子守坟6年。中国历史上创办私学的先 行者,第一位职业教师,得到了弟子们的衷心尊敬。